Chien trisomique

Chien trisomique

Les chiens et les humains peuvent développer certains des mêmes problèmes de santé, qu’il s’agisse d’affections physiques comme les maladies cardiovasculaires et l’arthrite ou de maladies mentales comme l’anxiété et la dépression.

Tout comme les humains, les chiens peuvent également hériter de conditions chromosomiques similaires au syndrome de Down. Poursuivez votre lecture pour découvrir les causes du syndrome de Down chez l’homme, si les chiens peuvent en être atteints, et comment les maladies chromosomiques sont diagnostiquées et traitées chez les chiens.

Qu’est-ce que le syndrome de Down ?

Le syndrome de Down est une affection chromosomique congénitale, ce qui signifie qu’elle est présente à la naissance. Cette affection est due à une copie supplémentaire du chromosome 21, ce qui affecte le développement cognitif et physique. Les personnes atteintes du syndrome de Down ont également un risque plus élevé de développer d’autres problèmes de santé, notamment des maladies cardiaques et la maladie d’Alzheimer. 

Saviez-vous qu’il existe en fait trois sous-types de syndrome de Down ? Il s’agit de la trisomie 21, de la translocation et du mosaïcisme.

Mais avant de nous plonger dans les différents types de syndrome de Down et leurs causes, voyons comment fonctionnent les chromosomes. Les chromosomes condensent essentiellement nos molécules d’ADN afin qu’elles puissent tenir à l’intérieur de nos cellules. Nos chromosomes déterminent tout, de notre apparence physique à notre propension à développer certaines maladies. Les êtres humains possèdent 23 paires de chromosomes. Normalement, nous héritons d’une copie de chaque chromosome de nos parents. Les personnes atteintes du syndrome de Down ont une troisième copie complète ou partielle du chromosome 21. 

Les personnes atteintes de la trisomie 21, qui est la variante la plus courante du syndrome de Down, héritent de deux copies du chromosome 21 de l’un de leurs parents. Cela se produit lorsque la paire ne se sépare pas normalement dans l’ovule ou le sperme avant ou pendant la conception. Les recherches actuelles suggèrent que cette erreur se produit le plus souvent dans l’ovule.

La translocation se produit lorsque la copie supplémentaire du chromosome 21 s’attache à un autre chromosome. Curieusement, ce chromosome est le plus souvent le chromosome 14. La translocation représente environ 4 % des cas de syndrome de Down.

La forme la plus rare du syndrome de Down est appelée mosaïcisme. Cela se produit lorsque la copie supplémentaire du chromosome 21 ne se réplique pas dans toutes les cellules. Par conséquent, certaines cellules ont les 46 chromosomes habituels, tandis que d’autres en ont 47. Les personnes atteintes de cette forme de syndrome de Down peuvent ne pas présenter les mêmes signes cliniques que celles atteintes de trisomie 21.

Les chiens peuvent-ils être atteints du syndrome de Down ?

Maintenant que vous savez comment le syndrome de Down se développe chez l’homme, vous vous demandez peut-être si les chiens peuvent en être atteints.

Actuellement, la réponse est non. Certaines sources affirment que la réponse n’est pas simple. Cependant, aucune preuve scientifique ne permet de prouver que le syndrome de Down, tel que nous le connaissons chez l’homme, existe également chez le chien.

Cela dit, certains problèmes de santé chez les canidés peuvent imiter le syndrome de Down. Il s’agit notamment de :

  • Le nanisme hypophysaire : cette maladie autosomique est causée par une déficience de l’hormone de croissance. Outre une petite taille, les chiens atteints de nanisme hypophysaire souffrent d’une série de problèmes de santé, dont l’insuffisance rénale. Cette affection se manifeste le plus souvent chez les bergers allemands et certaines races hybrides de loup.
  • Cardiopathie congénitale : les causes de cette maladie rare varient ; la génétique et les facteurs environnementaux peuvent jouer un rôle. Les symptômes varient en fonction de l’anomalie.
  • Hypothyroïdie : Bien que cela soit rare, les chiens peuvent hériter de cette maladie de leurs parents. Les symptômes peuvent ressembler à ceux du syndrome de Down, notamment en ce qui concerne la formation et la fonction des organes ainsi que le métabolisme.

Enfin, il est important de noter que la génétique vétérinaire est un domaine en pleine évolution. Bien que les généticiens vétérinaires aient étudié le génome canin de manière approfondie et découvert plus de 300 maladies génétiques, nous ne comprenons pas encore la génétique canine aussi bien que le génome humain.

En quoi le syndrome de Down est-il similaire chez le chien et chez l’homme ?

Les chiens peuvent développer des affections chromosomiques tout comme les humains, et certains des signes cliniques de ces affections sont similaires à ceux du syndrome de Down. En voici quelques-uns :

  • Un visage et/ou une tête plus petits que la moyenne ;
  • Retard de la croissance musculaire et du développement cognitif ;
  • Une mauvaise vue et/ou une mauvaise audition ;
  • Déformations physiques, telles que des pattes courtes.

En quoi le syndrome de Down est-il différent chez le chien et chez l’homme ?

Tout d’abord, les chiens possèdent 38 paires de chromosomes. Cela signifie que, chez les chiens, le chromosome 21 a des fonctions différentes et porte des gènes différents. On pense également que les affections chromosomiques sont plus rares chez les chiens.

Les humains atteints du syndrome de Down jouissent souvent d’une bonne qualité de vie. Malheureusement, on ne peut généralement pas en dire autant des chiens souffrant d’anomalies chromosomiques. Tragiquement, de nombreux chiens atteints de ces pathologies meurent souvent avant la naissance ou peu après. Ceux qui survivent souffrent souvent de la douleur associée aux organes malformés, en plus des symptômes mentionnés ci-dessus. Certains chiens atteints de maladies chromosomiques peuvent être incapables de s’alimenter.

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Comment les affections chromosomiques comme le syndrome de Down chez le chien sont-elles diagnostiquées et traitées ?

Comme les tests génétiques ne sont généralement disponibles que dans des établissements spécialisés, il sera difficile de confirmer si votre chien présente une anomalie chromosomique.

Les aberrations chromosomiques étant congénitales, il n’existe malheureusement aucun remède. Votre vétérinaire procédera à un examen physique pour déterminer si votre chien a des besoins particuliers. Veillez à informer votre vétérinaire de tout signe clinique que vous avez observé et suivez attentivement ses instructions. Le plus souvent, le traitement sera palliatif, c’est-à-dire destiné à soulager la douleur du chien et à améliorer sa qualité de vie autant que possible, plutôt qu’à guérir l’affection.

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