Chien

Que faire si mon chien se fait attaquer ?

Les attaques de chiens sont effrayantes et traumatisantes, tant pour les propriétaires que pour leurs animaux de compagnie. Il est peu connu qu’une attaque de chien est susceptible de causer des dommages importants sous la surface d’une blessure. C’est pourquoi il est important de savoir ce qu’il faut faire lorsqu’une attaque de chien se produit.

Ce que vous allez apprendre

  • Qu’est-ce qui est considéré comme une attaque de chien ?
  • Pourquoi les chiens attaquent-ils d’autres chiens et des humains ?
  • Les signes d’un chien agressif
  • Ce que vous pouvez faire si un chien attaque un autre chien
  • Ce que vous devez faire après une attaque de chien
  • Traitement chez le vétérinaire pour les chiens qui ont été victimes d’une attaque de chien
  • Qui est responsable de la facture du vétérinaire après une attaque de chien ?
  • Comment prévenir les attaques de chiens
  • Un chien peut-il être traumatisé après une attaque de chien ?
  • Quelles sont les races les plus susceptibles d’être victimes d’une attaque de chien ?
  • Histoires d’attaques de chiens
  • Qu’est-ce qui est considéré comme une attaque de chien ?

L’agressivité chez les animaux est un instinct naturel. Toutefois, il existe des moyens de gérer les comportements agressifs. Si vous craignez que votre chien ne montre des signes d’agressivité, consultez votre vétérinaire local pour connaître les mesures à prendre pour empêcher votre chien d’attaquer d’autres animaux.

Les conseils municipaux ont des lois locales différentes selon les pays sur ce qui est considéré comme un chien dangereux, mais la plupart d’entre eux considèrent qu’un chien qui a :

  • A gravement attaqué un autre animal ou un humain
  • A agi de manière à provoquer la peur chez un humain ou un animal
  • Sera généralement considéré comme un chien dangereux. Il vous incombe, en tant que propriétaire de chien, de vous conformer aux exigences imposées par votre conseil municipal pour contenir et gérer votre animal à tout moment, en particulier lorsque votre chien est classé comme chien dangereux ou si votre chien fait l’objet d’une enquête en vue de sa classification.

Des frais d’enregistrement différents peuvent également être imposés par votre municipalité si votre chien est considéré comme un chien dangereux. N’oubliez pas de consulter le site Web de votre municipalité ou de la contacter si vous envisagez d’adopter un chien afin de vérifier quelles sont les races dont la possession est interdite, car dans la plupart des cas, ces chiens seront saisis par la municipalité et euthanasiés conformément à la législation locale en vigueur.

Pourquoi les chiens attaquent-ils d’autres chiens et des humains ?

Bien qu’il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chiens peuvent attaquer d’autres chiens ou des humains, certains instincts animaliers peuvent conduire à un comportement agressif chez les chiens :

  • Comportement territorial envers des objets, des espaces, des personnes et/ou de la nourriture.
  • Peur des autres humains, des objets, des espaces
  • La présence d’un traumatisme entraînant l’anxiété et la peur chez le chien
  • Bruit et activité humaine/animale inhabituelle au sein du foyer
  • Un animal qui souffre d’une blessure, d’une maladie ou d’un malaise.

S’il est parfois évident qu’un chien peut avoir des tendances agressives (voir ci-dessous les signes d’un chien agressif), ce n’est pas toujours évident et cela peut être dû à un ensemble de raisons différentes.

Raisons pour lesquelles les chiens attaquent

Signes d’un chien agressif

Les chiens donnent des signes avant-coureurs de leur malaise par leur comportement et leur langage corporel.

Le comportement territorial est le changement marqué du comportement d’un chien, observé lorsqu’un autre humain ou animal s’approche d’un objet, d’un espace, d’une personne ou d’un aliment appartenant au chien. Les chiens sont naturellement des animaux territoriaux et défendront et protégeront leur propriété contre d’autres humains ou animaux. Le comportement territorial peut se traduire par des grognements, des poils dressés, un corps tendu, des grognements, des aboiements et des coups de gueule.

La peur peut amener un chien à adopter un comportement défavorable, mais il s’agit en réalité d’un moyen instinctif pour le chien de se défendre. La peur peut provenir d’un traumatisme antérieur ou d’une expérience totalement nouvelle pour le chien. Les objets, les personnes, les bruits et les espaces inhabituels peuvent être accablants, surtout s’ils ne font pas partie de la routine quotidienne du chien.

Parmi les signes indiquant qu’un chien peut avoir peur d’objets, de personnes, d’espaces ou de bruits, citons le fait de reculer, de se cacher, de battre en retraite, de grogner, de gémir, d’avoir un langage corporel tendu, de dresser les poils, de griffer, de mordre et de bondir.

Les traumatismes antérieurs peuvent prendre de nombreuses formes, mais il peut s’agir de la victime d’une attaque de chien, d’un comportement violent ou agressif de la part d’un autre humain ou animal, d’une situation particulièrement bruyante ou stressante, ou même du fait d’avoir été témoin d’un événement traumatisant au sein de la famille.

Les signes indiquant qu’un chien a subi un traumatisme dans le passé peuvent être difficiles à déceler au début, surtout si le chien a été adopté dans une autre famille et que son passé ne vous a pas été révélé. Soyez attentif à des signes tels que le fait de se recroqueviller et de se cacher, car ils peuvent indiquer que le chien se sent mal à l’aise.

Il est important de noter, lorsque vous observez le langage corporel d’un chien, que son comportement n’est pas nécessairement un signe d’agression imminente, c’est-à-dire que le chien n’attaquera peut-être pas à ce moment-là. Il s’agit toutefois d’un signe qui doit être discuté avec votre vétérinaire local ; un dressage peut être nécessaire pour corriger le comportement, voire des modifications de l’environnement du chien à la maison.

Comment lire le langage corporel d’un chien

Ce que vous pouvez faire si un chien attaque un autre chien

C’est un fait peu connu que la majorité des attaques de chiens qui se produisent dans un lieu public ont en fait lieu sur le trottoir devant le domicile du chien ; et vous auriez raison de considérer cela comme un comportement territorial (voir ci-dessus). Le département de l’agriculture de l’État de Victoria prévoit que 80 % des attaques de chiens seraient évitées en confinant correctement les chiens à leur propriété, car un grand nombre de cas impliquent un chien qui s’échappe d’une cour non sécurisée.

Vous devez toujours être en alerte et préparé à l’éventualité qu’un chien s’échappe de la cour (notamment lors d’une promenade avec votre chien) et savoir quoi faire si cela se produit. Nous avons rédigé un blog entier sur la façon d’arrêter un combat de chiens, afin que vous sachiez ce qu’il faut faire (et ne pas faire).

Il existe des mesures préventives que vous pouvez prendre, mais que pouvez-vous faire si vous êtes témoin d’une attaque de chien, ou si votre chien est victime ou auteur d’une attaque de chien ? Il y a trois choses à retenir :

N’essayez pas de mettre fin à un combat de chiens avec vos mains nues. Versez de l’eau d’une bouteille d’eau sur la tête des chiens ou utilisez un tuyau d’arrosage pour mouiller leur corps (en veillant à ne pas diriger le tuyau vers la gueule des chiens, ce qui pourrait provoquer une noyade) afin de choquer les chiens et les amener à se séparer.

Gardez votre calme avec l’autre propriétaire de chien – vous serez tous deux sous le choc ; échangez les détails si vous pouvez le faire en toute sécurité et concentrez-vous sur la santé de l’autre et de votre animal.

Faites immédiatement examiner votre chien par un vétérinaire. Les blessures causées par une morsure de chien sont décrites comme « la partie émergée de l’iceberg » (pour en savoir plus, cliquez ici). Vous devez vous assurer que votre chien ne présente pas de lésions internes dues à l’attaque.

Pour en savoir plus sur les moyens d’empêcher les chiens de se battre entre eux, cliquez ici.

Que faire pendant une attaque de chien

Ce que vous devez faire après une attaque de chien

Comme indiqué plus haut, vous devrez faire examiner votre chien après une attaque de chien. Toutes les morsures ne déchirent pas la peau, mais elles peuvent tout de même causer d’importants dommages internes par écrasement. Même de petites perforations peuvent entraîner un traumatisme important. C’est pour cette raison que vous devez emmener votre animal chez le vétérinaire immédiatement.

Il est peu connu que les chiens produisent plus de la moitié de la quantité de livres de pression par pouce carré (PSI) que les humains : une morsure humaine produit en moyenne 120-140 PSI, tandis qu’une morsure de chien produit en moyenne 230-320 PSI. À titre de comparaison, la force de morsure d’un lion peut atteindre 650 PSI+. C’est pourquoi les vétérinaires recommandent de faire examiner votre animal immédiatement s’il a été victime d’une attaque de chien, car la pression exercée par la mâchoire peut entraîner des dommages importants sous la surface de la peau, connus sous le nom d' »effet iceberg ». Pour en savoir plus sur « l’effet iceberg », cliquez ici.

Il peut être tentant d’entrer dans une dispute avec le propriétaire de l’autre chien pour savoir qui est en faute (voir ci-dessous – qui est responsable de la facture du vétérinaire), mais nos vétérinaires recommandent vivement à tous les propriétaires d’animaux de rester calmes et de travailler ensemble pour faire face aux conséquences d’une attaque de chien. Les combats de chiens sont une situation très stressante pour tous les propriétaires concernés, mais la priorité doit toujours être de s’assurer que toute personne ou tout animal blessé au cours d’un combat de chiens consulte un professionnel de la santé aussi rapidement que possible.

Après vous être assuré que les chiens sont séparés et hors de portée l’un de l’autre, si cela ne présente aucun danger, échangez les numéros de téléphone, les noms et les adresses e-mail et convenez de discuter des conséquences du combat de chiens à un moment plus approprié. Si le propriétaire est agressif ou sur la défensive, pensez à votre propre sécurité, prenez note de tout élément permettant d’identifier le propriétaire afin d’en parler ultérieurement aux autorités locales et emmenez immédiatement votre animal chez le vétérinaire.

Si vous avez vous-même été blessé lors de l’attaque du chien, appelez un ami ou un membre de votre famille et demandez-lui d’emmener votre chien chez le vétérinaire pendant que vous vous faites soigner d’urgence. Il est recommandé d’aller directement à l’hôpital, car l’effet iceberg n’arrive pas qu’aux chiens – il arrive aussi aux personnes.

Traitement chez le vétérinaire pour les chiens victimes d’une attaque de chien

Lorsque vous arrivez à la clinique vétérinaire, il est important de faire savoir à la réceptionniste que votre chien a été victime d’une attaque de chien. Il se peut que le réceptionniste mette votre chien à l’écart des autres chiens à ce stade, au cas où le chien s’en prendrait, par peur ou par douleur, aux autres animaux ou aux personnes présentes dans la salle d’attente.

Le vétérinaire procède à un examen physique de votre animal et peut être amené à entreprendre immédiatement des interventions de sauvetage en cas de traumatisme important. Un traitement antidouleur est administré à votre chien, ainsi que des antibiotiques pour éviter que des bactéries ne pénètrent dans l’organisme par les plaies.

Une intervention chirurgicale est généralement nécessaire pour évaluer l’étendue des blessures, débrider et décontaminer les plaies et les refermer si possible pour assurer un bon rétablissement de l’animal. Parfois, des interventions chirurgicales répétées sont nécessaires et des drains sont parfois placés temporairement pour aider à décontaminer la plaie et réduire l' »espace mort » (espace créé par la mâchoire de l’animal qui écarte les couches).

Si le vétérinaire est préoccupé par des lésions internes, des examens d’imagerie tels que des radiographies et des échographies peuvent être réalisés.

Les plaies perforantes peuvent aller jusqu’à l’abdomen et entraîner des lésions organiques et une hémorragie interne. Une chirurgie abdominale d’urgence peut être nécessaire pour réparer la blessure.

Les plaies par perforation peuvent également pénétrer dans la poitrine et être assez profondes pour perforer les poumons, entraînant des hémorragies ou une fuite d’air dans la cavité thoracique. Une chirurgie d’urgence à thorax ouvert peut être nécessaire pour réparer ces blessures.

Le vétérinaire peut également effectuer des analyses de sang. Dans le cas de blessures graves dues à une morsure de chien, impliquant notamment des lésions internes, une transfusion sanguine peut être nécessaire.

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Qui est responsable de la facture du vétérinaire après une attaque de chien ?

Si votre chien a besoin d’une intervention chirurgicale, de radiographies, d’échographies, de médicaments et d’antibiotiques, il est probable que la facture du vétérinaire sera élevée. Ces procédures et traitements médicaux sont coûteux.

Si votre chien est victime d’une attaque de chien, il peut sembler injuste que vous deviez payer la facture du traitement médical. Cependant, ce n’est pas à votre vétérinaire de s’impliquer dans un conflit concernant le paiement du traitement. La responsabilité de la facture du vétérinaire incombe au propriétaire du chien qui a été soigné.

Il existe des lois qui s’appliquent dans les différents États concernant la responsabilité d’une attaque de chien. Un système juridique différent est en place dans chaque pays et il est difficile de prouver que le propriétaire du chien est responsable dans certains. Mais généralement, lorsque le chien d’un propriétaire en attaque un autre, ce propriétaire est toujours responsable.

Votre vétérinaire vous soutiendra toujours dans vos décisions concernant le traitement médical de votre chien, et c’est à vous de prendre ces décisions en suivant ses conseils. Bien que les frais médicaux puissent potentiellement entraîner une situation stressante pour votre porte-monnaie, ne soyez pas tenté d’essayer de « ne pas payer la facture ». Payez toujours les soins vétérinaires et obtenez tous les reçus et les photos des interventions chirurgicales/des blessures du chien, les radiographies et les résultats des échographies – vous pouvez les apporter à un avocat et demander des conseils juridiques concernant votre droit au remboursement par le propriétaire du chien agresseur.

Comment prévenir les attaques de chiens

Les propriétaires de chiens peuvent prendre de nombreuses mesures préventives, tant à la maison qu’à l’extérieur, pour éviter d’être l’auteur ou la victime d’une attaque de chien.

Si vous avez plusieurs chiens, veillez à ce qu’ils soient nourris séparément et limitez l’accès à la nourriture ou aux jouets communs. Si vos chiens sont surexcités par un environnement bruyant, comme des enfants qui jouent, de la musique ou même des invités supplémentaires, assurez-vous que les deux chiens disposent d’un espace calme où se retirer (de préférence des espaces éloignés l’un de l’autre).

Les mesures que vous pouvez prendre lors de vos sorties comprennent l’examen de nouveaux itinéraires de promenade, d’abord par vous-même, avant d’emmener votre chien, afin de vérifier qu’il n’y a pas de chiens non confinés ou de clôtures/enclos inadéquats. Évitez toujours de donner à votre chien des friandises ou de la nourriture pendant que vous êtes dehors (gardez-les pour le retour à la maison !) et ne présentez pas votre chien à un grand nombre de chiens en même temps.

Il est toujours bon d’apprendre à approcher un chien en toute sécurité et de savoir lire son langage corporel. Pour en savoir plus sur la façon d’approcher un chien en toute sécurité (et de lire son langage corporel) et sur les mesures pratiques que vous pouvez prendre à l’intérieur et à l’extérieur de la maison, cliquez ici.

Un chien peut-il être traumatisé après une attaque de chien ?

En bref, la réponse est oui, un chien peut être traumatisé après une attaque de chien. En plus des cicatrices physiques des blessures qu’il a reçues, le chien peut être marqué émotionnellement par l’événement traumatique, et vous devrez être attentif à tout comportement qui pourrait indiquer que votre chien a été affecté de cette manière.

Votre chien peut ressentir toute une gamme d’émotions immédiatement après l’attaque – le choc est un symptôme courant et vous pouvez voir votre animal trembler physiquement en raison de l’augmentation de l’adrénaline dans son système. Même des semaines plus tard, vous pouvez également remarquer que lorsque vous vous trouvez au même endroit où l’incident s’est produit, ou même simplement en présence d’autres chiens, le comportement de votre animal est considérablement différent. Parmi les signes indiquant que votre chien souffre d’un traumatisme émotionnel, on peut citer le fait qu’il évite de jouer et d’interagir avec d’autres chiens, ou même un comportement défensif à l’égard des autres chiens, comme le hargne, la courbure du dos, une vigilance accrue et des poils qui se dressent sur le dos du chien.

Si votre chien a eu la malchance d’être impliqué dans une attaque de chien, soyez attentif à ces signes et assurez-vous de demander l’aide d’un vétérinaire si vous constatez que votre chien présente ces comportements. Pour traiter le bien-être émotionnel de votre chien, vous pouvez travailler avec un spécialiste du comportement afin de réapprendre à votre chien à réagir aux déclencheurs émotionnels ou situationnels.

Il est important que vous demandiez l’aide d’un spécialiste, car s’il n’est pas traité, votre chien risque de manifester de plus en plus ces comportements négatifs et de devenir un danger pour lui-même et pour les autres animaux/humains. Un spécialiste du comportement sera en mesure de travailler avec vous pour renforcer les comportements positifs et réhabiliter leurs interactions.

Quelles sont les races les plus susceptibles d’être impliquées dans une attaque de chien ?

Il est important de se rappeler que, bien que certaines races soient classées comme chiens dangereux par les conseils locaux en Australie, c’est le fait de manifester un comportement agressif envers d’autres animaux ou humains qui rend le chien plus susceptible d’attaquer, quelle que soit sa race.

Au cours des nombreuses années passées à sauver la vie d’animaux de compagnie, les vétérinaires du service d’urgence pour animaux ont vu des chiens de toutes tailles, formes et races franchir leurs portes, qu’ils aient été victimes ou auteurs d’une attaque de chien.

Il est prouvé que les lois locales contrôlant la possession de certaines races pour réduire l’incidence des attaques de chiens ne constituent pas une mesure préventive efficace. Un document publié par l’Association vétérinaire australienne (AVA) indique que la législation sur les races mise en place pour réduire la fréquence des morsures de chiens a échoué en tant que méthode de prévention.

En outre, l’AVA considère que les facteurs qui déterminent si un chien a tendance à attaquer sont tous les facteurs suivants, et non un seul : l’hérédité (gènes, race), l’expérience précoce, la socialisation et le dressage, la santé (physique et psychologique) et le comportement de la victime. Cela ne veut pas dire que les prédispositions génétiques ne sont pas un facteur important – elles le sont, mais les facteurs environnementaux et d’apprentissage sont essentiels pour déterminer si un chien est susceptible d’être plus dangereux ou plus susceptible d’être impliqué dans une attaque de chien.

Votre municipalité a le pouvoir d’euthanasier les animaux classés comme dangereux et nous vous encourageons à vous renseigner auprès d’elle pour savoir ce que cela implique. Avant d’acheter votre chien, pensez à vous renseigner sur la race auprès de votre municipalité et des ressources en ligne. En tant que propriétaire responsable d’un animal de compagnie, vous serez toujours responsable des actions de votre chien, et nos vétérinaires recommandent d’être aussi préparé que possible avant de faire le grand saut et d’acheter un animal.

Les conseils municipaux peuvent disposer d’une liste des races de chiens interdites dans leur juridiction, et il est important que vous suiviez ces directives. Si vous êtes en possession d’une race classée dangereuse, le conseil municipal saisira le chien et l’euthanasiera sans cruauté conformément à la législation locale. Consultez le site Web de votre municipalité pour obtenir la liste des chiens classés comme étant de race dangereuse.

Histoires d’attaques de chiens

Les attaques de chiens sont l’urgence la plus courante dans les quatre hôpitaux du service d’urgence pour animaux. Notre équipe s’efforce de faire connaître les informations ci-dessus et les histoires ci-dessous dans l’espoir que ces informations inciteront les propriétaires de chiens à être vigilants et à se méfier dans les situations avec leurs chiens.

Gizmo : Quand les combats de jeu tournent mal

Gizmo, âgé d’un an, est arrivé au Service d’urgence pour animaux après qu’une bagarre avec deux autres chiens de la maison ait mal tourné. Après avoir été stabilisé, Gizmo a été admis dans l’unité de soins intensifs pour animaux et placé sous oxygène, les vétérinaires craignant qu’il ait inhalé du liquide ou des corps étrangers dans ses poumons. L’histoire de Gizmo montre à quel point il est important de se rendre chez le vétérinaire. Ce que l’on peut voir n’est que la surface des blessures sous la peau et le pelage. Pour en savoir plus sur l’histoire de Gizmo et son rétablissement, cliquez ici.

La queue de survie de Harris (et pourquoi les blessures dues aux attaques de chiens sont plus graves qu’il n’y paraît)

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